av Bruno van der Kraan på Unsplash

"Min fremadstormende alder: Jeg er tretti."

I morges leste jeg en Medium.com-historie om å ikke få barn (noe jeg faktisk har direkte tilknytning til) og vurderte kommentarer til innlegget hennes. En forfatter kom med kommentaren ovenfor. Jeg falt nesten ut av stolen min på den nesten 66 år gamle rumpa.

La oss være tydelige. Jeg gjør ikke narr av denne forfatteren. På den ene siden syntes jeg det var morsomt, siden hun er under halvparten av min alder. Mens jeg skriver dette, sitter jeg på utstyrsrommet mitt og drar sammen utstyr til fire store turer som kommer opp neste år: Afrika i november for å klatre på et dårlig rumpe-fjell og ri på hest i seks dager, en seiltur rundt krydderet Islands of Indonesia for en måned neste januar. For juni-juli 2019 er jeg i ferd med å sende en forskuddsbetaling til en hesteinstitutt i Nord-Britisk Columbia for å sykle i fire uker i utrolig, nydelig og veldig vanskelig terreng. Jeg planlegger å ta turen til Namibia neste november for å sykle på sanddynene og skrive om store kattervernarbeid.

Disse turene vil IKKE være en tur i parken, og det er hele poenget mitt. Alder har ikke noe å gjøre med evnen til å gjøre disse tingene, annet enn at jeg er langt mer kompetent enn jeg var på trettiårene (takk gud). Min vilje til å jobbe meg bak, redde pennene mine og holde utgiftene under kontroll, har mye mer å gjøre med det. Åh. Og det å være barnløs hjelper mye. Sekstifem er meningsløst. Jeg er i langt bedre form nå enn jeg noen gang var hele livet.

Temaet som hadde trukket oss sammen på denne siden var spørsmålet om å ha barn. De av oss som gjør det valget alltid - og jeg fremdeles får dette tullet - blir dømt og bløddet om verdien av oss som kvinner etter hvor mange enheter vi har slått ut, og om vi gjorde jobben vår for samfunnet eller ikke ved å sette uteri til å jobbe for staten.

Vennligst til staten, skru deg selv.

av Tanja Heffner på Unsplash

Jeg er enig med henne, og jeg er også enig med den opprinnelige forfatteren. Dette er kroppene våre. Denne kvinnen - og hennes partner - vil gjerne ha de samme alternativene som jeg for tiden utøver, som å reise, utforske, tilbringe og delta i livet uten mange tiårers barneoppdragelse. For mange går det godt inn i trettiårene og i førti årene i dag, uten noen annen grunn enn levekostnadene.

Imidlertid er det langt mer ondt på jobb her. Denne unge kvinnen føles som om tretti er "fremskritt alder." Selv om hun fleipet, er dette en allment tro.

Det som trist meg så dypt, er at moren min, en veldig pen kvinne i seg selv og som eldes for det meste, følte den samme uhellige terroren om aldring. Hun var 39 år i nesten tretti år. Mens hun slapp unna med det til hun rett og slett ikke kunne mer, hva en uttalelse om frykten for å bli gammel for at hun ville gjøre noe slikt.

Det er mye verre nå. Vi har levende unge kvinner som sier - til og med i spøkelse - at tretti er gamle.

Det betyr at vi på et eller annet nivå kjøper inn denne tullene. Det er en perfekt oppskrift på salg for selskaper som stoler på usikkerhetene våre.

av Jacob Postuma på Unsplash

Jeg har sett dette i historier over hele Medium, menn, kvinner, homofil, lesbisk, tranny, betyr ikke noe. En kvinne skrev meg en gang at hun “hatet det å være 67.” Vel, vennligst, vurder alternativene.

Hva i all verden er galt med oss ​​at vi føler at vi har begått en forbrytelse hvis vi tør å leve en dag etter vår 29-årsdag? Hva er krenkelsen ved periodisering av alder og visdom, eller håper man i det minste at de går hånd i hånd? Hvorfor feirer vi dødsfallene til artister som fornærmet seg med 27 som om det var en utgivelse av noe slag i stedet for et kriminelt sløsing med talent?

For min del tenker jeg at litt av dette skyldes at samfunnet gjør en god jobb med å fremstille de av oss (spesielt kvinner) over en viss tidsalder som ubrukelige, verdiløse, livløse og absolutt IKKE SEXY.

Hvis jeg trodde på dette tullet, var jeg også redd. Jeg så en sminkeannonse i Vogue med en kvinne tydelig i sekstitallet eller mer (Takk Vogue, i hvert fall for at du normaliserte det). Film og mote gjør en god jobb med å stikke stereotypier. For eksempel ved bruk av fargemodeller. I økende grad, for eksempel, å bruke svarte modeller med veldig kraftige afrikanske funksjoner. Ikke anglicized.

Nå ser jeg eldre kvinner på trykk. Det handler om forbannet tid.

Jeg vil bli begravet lenge før samtalen rundt aldrende kvinner endres, hvis den faktisk gjør det. Se, det er like ille for menn, men det er egentlig ikke mitt fokus her. Jeg ser historier om lekre eldre menn som modellerer seg til og med åttitallet (https://www.boredpanda.com/handsome-old-men/?utm_source=google&utm_medium=organic&utm_campaign=organic)

Jeg ser ikke mange av de samme artiklene for kvinner i samme årgang, med mindre det er noe med eldre stjerner vi (fremdeles) vil knulle. Det er denne https://www.buzzfeed.com/antwaunsargent/older-models-who-are-absolutely-beautiful?utm_term=.imVGK0XOQ#.wxrwaW2Y4, men la oss være tydelige. Den eneste kvinnen som viser frem kroppen sin er bare 47. Menns artikkel feirer deres fysiske, kroppene sine. Ikke de kvinnelige modellene. De fleste av de modellene som er i en alder er nøye dekket opp, eller har i flere tilfeller hatt en rekke prosedyrer.

Jeg argumenterer ikke mot litt nip og tuck her og der. Jeg er ingen purist. I en alder av 52 år hadde jeg utviklet min mors kjepper og gjorde noe med dem. Det fikk meg ikke til å se tretti. Det fikk se mindre sliten og mindre kjeft ut.

Den prosedyren har heller ikke gjort noen forskjell i livskvaliteten. Det ga meg litt mer glede å øye meg selv i morgenspeilet. Det handler om alt. Fikk ikke meg kjærlighet eller aksept eller gjorde meg populær eller rik. Ikke på det minste. Det var en mild og behagelig forbedring. Da glemte jeg det helt.

av Priscilla Du Preez på Unsplash

Livskvalitet har lite eller ingenting å gjøre med alderen din. Det har mye mer å gjøre med hvor godt du passer på deg selv, din vennekrets, om du finner en måte å være til tjeneste. Å ha et bredt spekter av interesser. Å leve høyt på dine vilkår så godt du kan administrere.

Jeg vil også påpeke at livskvalitet også har mye å gjøre med (og tilgi meg for at jeg påpeker dette) ikke besetter å ikke være super ung lenger. Vi kan ikke gjøre noe dritt om det.

Som noen som bor i Colorado og som ser grå hår med suverene kropper hele tiden, garanterer jeg deg at få av disse kvinnene ville gjemme kroppene sine for et kamera. Vi bytter det hele tiden på trappene, på treningsstudioet, ved bassenget, i yogaklasse, vi klatrer, rappellerer, kajakk, sykler, sykler, MTB.

Vi er steinharde.
Vi rocker. Og gutten lever vi interessante liv.

Igjen, jeg sier ikke på noen måte eller antyder at den unge kvinnen som kommenterte hennes fremgangsalder ikke lever et levende og interessant liv.

av Velizar Ivanov på Unsplash

Det som er dypt urovekkende, er at vi som samfunn har drukket kollektivet Koolaid om at aldring er ondt. Dette markedet, lattermessig omtalt som "anti-aging", anslås å vokse til 66,2 milliarder dollar over hele verden innen 2023.

Du kan ikke anti-age. Det er ren tull. Hvert eneste sekund du brukte på å lese denne artikkelen eller shoppe på nettet for en $ 880 hudkrem som lover å slette disse linjene (det gjør det ikke), har du tapt. Du kunne ha vært der ute og levd høyt.

Å bekymre deg for aldring aldrer oss omtrent like raskt som fastfood, stillesittende vaner og å være hatefull.

Det som er sinnssykt med det, er at dette er nettopp det som selskaper stoler på for å selge oss tull for å fikse det som umulig kan fikses. Vi vil eldes og dø. De andre tingene (f.eks. Dårlig mat, dårlige vaner, å være hatefulle) kan.

Å forbedre det vi kan kontrollere holder oss langt yngre enn noen $ 880-container med La Prairie ansiktskrem. For min del er $ 880 utbetalingen på den episke turen i British Columbia.

Når jeg snakker om det, gir den hendelsen meg et perfekt eksempel. Jeg kjenner noen som er i midten av femtiårene. En suveren hestekvinne som bor i Montana, ikke langt fra der jeg besøker Spokane hver jul. Hun har investert tusenvis - og vil fortsette å investere tusenvis - i Botox-behandlinger for å holde ansiktet uforet. Ansiktet hennes stemmer ikke overens med hendene, nakken eller de gråtende røttene hennes.

Det som eldes med henne, er hennes sinne, hennes bitterhet og hennes konstante klager på omtrent alt. Alderen hennes er ikke problemet. Ansiktet hennes er ikke problemet. Det er hennes karakter.

av Muye Ma på Unsplash

Jeg har ikke tid til å bekymre meg for aldring. Jeg er for opptatt med å leve. Det er det som holder meg levende, energisk, sterk, engasjert og ærlig, ung.

Ja, jeg er 65. Men mitt hjerte, sjel og holdning er langt yngre enn de fleste yngre jeg møter, og som lever i daglig skrekk fra en rynke.

For meg er ung evne til å danse i regnet, le i vinden, gjøre narr av dritt som ikke betyr noe (og mest dritt betyr ikke noe) og finne glede i hverdagen. Mange av disse egenskapene kommer bare til de veldig små, og de av oss som er gamle nok til å finne ut hva som virkelig betyr noe etter en levetid med å bekymre oss for hva vi ikke kan kontrollere.

av Eiliv Aceron på Unsplash

Min mangeårige mentor Meg Hansson og jeg spiste lunsj hver måned i flere tiår. Da hun var 92 år pleide hun stadig å få vietnamesiske nudler festet på haken. For min mor ville det vært dypt skammelig. Meg stakk sin dekorerte hake ut mot meg og laget et Halloween-ansikt. Vi falt sammen på bordet og ler.

Hun var ung. Og hun var den desidert største læreren min i kunsten å være ungdommelig.

La Prairie kan ikke skyve det i en liten flaske og selge den. Men noen av oss kan lære det på egen hånd. Enda bedre, når vi først har det perspektivet, går vi aldri tom.

Alderen min ryker faktisk. Jeg kunne gi mindre av en flygende fiske om det. Jeg har planer om turer, miles å løpe, vekter å løfte, hester å ri, fjell å klatre. Jeg kan bare snakke for meg selv, men det er hyggelig å være fri fra det ustanselige fengselet som forteller meg at min eneste verdi for samfunnet er basert på om jeg er ung, vakker, fruktbar og sexy.

av Toa Heftiba på Unsplash